Lekker, Puur & Eerlijk

Corporate Accountability en Vrouwenrechten: Een kwestie van kennis

Vrijdag 8 maart is het Internationale Vrouwendag. In haar recent gelanceerde Behind de Brands-campagne heeft Oxfam Novib het CSR-beleid geëvalueerd van de tien grootste voedselproducenten wereldwijd; Associated British Foods, Coca Cola, Danone, General Mills, Kellogg’s, Mars, Mondelez, Nestlé, Pepsico en Unilever. ‘No company emerges with passing grades’ aldus het rapport, waarbij de bedrijven met name slecht scoren op het thema vrouwenrechten.
Een bijdrage van Food Cabinet door Maarten Kuiper

‘The women of Gambia are fed up!’ zegt de jonge Britse vrijwilligster. ‘The men of Gambia are fed up!’ antwoord haar mannelijke Gambiaanse collega glimlachend. Hier in Gunjur, ongeveer op een-derde van onze reis langs de kust van West-Afrika, zijn we even deelgenoot van een discussie die waarschijnlijk al vele malen daarvoor gevoerd is. Dit houdt doorgaans in dat de jongedame de lokale mannen van luiheid beschuldigd, van het thee drinken onder de mangoboom in plaats van werk te zoeken, de zware arbeid op het land aan de vrouwen overlatend. Haar mannelijke gesprekspartner verdedigt zichzelf en zijn vrienden door te stellen dat er geen baan te vinden is, en dat dag in dag uit van luiheid beschuldigd worden op zichzelf al zeer vermoeiend is. Wij hebben in vijf maanden reizen van Amsterdam naar Kaapstad niet voldoende empirisch bewijs kunnen verzamelen om één van beide kanten te kiezen. Maar sociaal onrecht kan lang verborgen blijven voor een niet-kritische blik.

 

Hoewel het onderwerp niet altijd voor iedereen top-of-mind is, blijft het nastreven van gelijke rechten voor man en vrouw een complexe zaak, opnieuw centraal in de aandacht vanwege de aankomende Internationale Vrouwendag. De Nationale Commissie voor internationale samenwerking en Duurzame Ontwikkeling (NCDO) publiceerde vorig jaar een Millenium Development Goals-vooruitgangsrapport waaruit blijkt dat grote vooruitgang geboekt is in armoedebestrijding, toegang tot verbeterde waterbronnen en gelijke kansen in basisonderwijs, maar dat aanhoudende discriminatie en geweld tegen vrouwen wereldwijd een remmende factor blijft op het behalen van alle MDG’s. In de Behind the Brands-campagne van Oxfam Novib is het CSR-beleid van de tien grootste voedselproducenten geëvalueerd op zeven kernthema’s: land, boeren, arbeidsomstandigheden, klimaat, transparantie, water en vrouwen. Op het gebied van vrouwenrechten behaalden de bedrijven met een gemiddelde van 2,2 uit 10 de op één na slechtste score; alleen het beleid op landbezit werd slechter beoordeeld. ‘Only a minority of the Big 10 are doing anything at all to address the exploitation of women small-scale farmers and workers in their supply chains. […] Today women small-scale farmers in Africa, for example, own just 1 percent of agricultural land, receive only 7 percent of extension services, and less than 10 percent of agricultural credit is offered to women.’

 

De verantwoordelijkheid van bedrijven in het bestrijden van sociale onrechtvaardigheid is van toenemend belang.  Met name grote multinationals worden meer en meer erkend als spelers die in de positie zijn én de middelen en politieke ingangen bezitten om verandering af te dwingen. De  UN Women's Empowerment Principles, een set uitgangspunten voor het bedrijfsleven om het belang van vrouwen te helpen groeien in werkplek, marktplaats en gemeenschap, getuigt van het feit dat de particuliere sector steeds meer wordt gezien als van vitaal belang voor de emancipatie van vrouwen wereldwijd.

 

Dus wat weerhoudt bedrijven als Unilever, Nestlé en Coca-Cola ervan om zich hier daadwerkelijk voor in te spannen? Volgens Oxfam ligt het gebrek aan actie gefundeerd in een gebrek aan kennis. ‘None of the 10 knows or is attempting to find out how many women farmers are involved in their supply chains, or in which types of farming activities they are engaged.’ Deze blinde vlek kan mogelijk aanzienlijk verkleind worden door gebruik te maken van één van de snelst groeiende markten in ontwikkelingslanden; mobiele telefonie.

 

 

Al jaren bewijzen bedrijven als Text to Change, MAMA en Labor Link de kracht van het mobieltje als ‘tool of empowerment for women’. Genoemd moet worden dat het bezit van mobiele telefoons onder vrouwen nog steeds 21% lager ligt dan bij mannen, maar deze kloof is zich langzaam aan het dichten. De eerder genoemde bedrijven, actief in de zogeheten mHealth–sector, hebben al lang een track record van samenwerking met NGO’s als Oxfam én multinationals als Mars en Unilever, en uitgebreide ervaring met het verzamelen van sociale data, verspreiding van informatie over bijvoorbeeld zwangerschap en voeding, en het stimuleren van ondernemerschap onder vrouwen.

 

De Big 10 hebben allen op verschillende wijze gereageerd op de Behind the Brands-campagne. Associated British Food, in deze het slechtste jongetje van de klas, heeft de bevindingen als afgezwaaid als belachelijk. Indra Nooyi, CEO van PepsiCo, ging daarentegen direct met flyerende Oxfam medewerkers in gesprek, en uitte haar verbazing over de teleurstellende scores van haar organisatie. Bijna alle bedrijven, hebben hun toewijding aan hun CSR-beleid herbevestigd, en toegezegd nog dieper op de specifieke bevindingen van het rapport in te gaan. Wat daar de uitkomst van moge zijn, laat ze in gedachten houden dat inzicht in de rol van vrouwen in hun productieproces makkelijker te realiseren is door in te haken op nieuwe technologische ontwikkelingen. Hopelijk vinden wij bij ons volgende bezoek aan Gunjur mannen én vrouwen gezamenlijk onder de mangoboom na een lange dag werken. Of wordt dezelfde discussie natuurlijk onhoorbaar per sms gevoerd.

 

 

Maarten Kuiper voor Food Cabinet


 

Doepark Nooterhof De Meulenhoek Bos en Duin Natuurlijk reizen Via Italia Saborpuro Ca'Palazzo Daily Delis De Walnoothoeve Onno Kleyn Local Harvest Vleesrokerij Reinders Kookstudio De Kombuis Deliweb Kookstudio heerlijk en eerlijk Gulpener Boeren Goudse Oplegkaas Op de Brusse Slow Europe Rossano Wijnimport Zelfpluktuin Piemonte Vleesrokerij Reinders Vreekens Zaden Slowjuice jerseyvleesbestellen SVBE wijnprofessionals Eko kopen De Lindeboom Grand Hotel Opduin Boot Koffie Erfgoed Bossem Week van de smaak Mooi Texel Bio+ Het Koffielab Green Age Greenside Van Raalten Import Gulle Waard Keukencentrum Texel Van Lamsoor tot oorlam De Pelikaan Restaurant de Markies
06-03-2013 | Nieuws | 1110